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LED照明:产业繁华背后的专利隐忧

发布时间:2020-03-24
责任编辑:戚硕
来源:中国知识产权报微信

摘要:前不久,美国灯具设计制造商华格照明对江苏舒适照明有限公司在美国的子公司Lumien Enterprise, Inc.提起的专利侵权诉讼以和解协议告终,签订该和解协议意味着后者可能被迫放弃部分美国市场。这是近年来LED照明领域频发的专利诉讼中最新的一起,相关消息一经发布即引起圈内人士哗然。

  前不久,有媒体报道称,美国灯具设计制造商华格照明(WAC Lighting)对Lumien Enterprise,Inc.提起的专利侵权诉讼以和解协议告终。后者是江苏舒适照明有限公司(Jiangsu Sur Lighting Co.,Ltd)在美国的子公司。记者了解到,签订该和解协议意味着后者可能被迫放弃部分美国市场。

  这是近年来LED照明领域频发的专利诉讼中最新的一起,相关消息甫一发布即引起圈内人士哗然。对此,业内人士表示,这些诉讼背后是各大企业的专利博弈,而专利博弈的结果直接影响着市场的变化。那么,LED照明领域的专利布局如何?核心专利到底掌握在谁的手中?国内企业如何破解专利壁垒?

  现状:专利诉讼频发

  近年来,LED照明领域的专利诉讼屡见报端,除了华格照明诉Lumien Enterprise,Inc.专利侵权外,还有此前德豪润达与LUMILED LLC之间的专利诉讼等多起案件。

  江苏舒适照明有限公司是一家LED照明的外贸企业,其产品主要以出口欧美国家为主。与该公司类似, 另一家LED上游企业也因一场知识产权诉讼备受关注。

  2019年底德豪润达发布公告称,公司因存在重大事项未及时披露等问题,被监管机构下发了警示函,警示函直指该公司与LUMILED LLC相关的知识产权诉讼未及时披露,违反诚信披露原则。不仅如此,由于受知识产权诉讼以及市场、利润等多重因素的影响,2019年9月末,该公司遣散了LED芯片工厂的生产人员并将设备封存,工厂已经停止生产运作。

  电气光源从19世纪末期发展至今,经历了白炽灯、荧光灯、卤素灯及节能灯、LED灯四个不同发展阶段。LED照明凭借良好的节能环保性能受到世界越来越多国家的重视,并被日亚化学、飞利浦等国际巨头竞相研发和布局专利。中国也先后启动了绿色照明工程、半导体照明工程等,初步形成了完整的产业链,并在上下游集成应用方面具有一定优势。

  “中国巨大的市场以及集成创新为本土企业带来了发展机遇。”半导体照明产业技术创新战略联盟相关负责人向记者介绍。根据高工产研LED研究所(GGII)的预测,2020年中国LED照明产值规模将达到4450亿元,同比增长14.1%,在全球市场占比有望达到61%。

  中国巨大的照明市场催生了数十家LED上市企业,例如产业上游的三安光电、华灿光电、联创光电等;产业中游的雷曼光电、国星光电、木林森等;产业下游的欧普照明、佛山照明、雷士照明等。“完整的产业链以及巨大的市场,让中国LED照明产业从之前的跟跑发展为现在的并跑。”一家LED照明企业的相关负责人告诉记者。

  “巨大的市场蕴含着巨大的发展机遇,同时也隐藏着较大的竞争风险。”多年关注LED产业发展的北京维昊知识产权代理事务所创始人刘翰伦对记者表示,当前,LED通用照明已经相对成熟,市场规模增长遭遇瓶颈。为维持企业可持续发展,占据研发先机的照明企业必然会拿起专利武器,发起专利诉讼。记者梳理发现,近5年来LED照明领域发生专利诉讼数十起,涉诉企业既有上游的单晶和外延企业,也有中游的芯片企业,还有下游的应用集成企业。

  困境:专利壁垒已立

  “从全球LED专利布局来看,关键技术专利掌握在日亚化学、飞利浦等国际LED巨头手中,并且在发展早期就建立起严密的专利网,将主导权紧握手中。”刘翰伦表示,为保证自己的市场份额,国外LED照明巨头很早就建立起专利壁垒,通过专利维权限制竞争对手的发展,并由此获得专利侵权赔偿金。

  合享知识产权数据专家李卉经过incoPat全球专利数据库检索后发现,截至2020年3月14日,全球LED领域专利申请数十万件,专利布局数量排名前三位的国家分别是日本、美国和中国,相关专利申请分别为10.3811万件、6.8292万件和6.6446万件。“从LED领域全球发明专利申请趋势来看,自1962年该技术诞生至1994年,该领域发明专利申请量处于平稳发展阶段,年均申请量不超过3000件;1994年至2010年,相关发明专利申请量呈逐渐增长态势,其中2010年达到高峰期,全球相关发明专利申请量超过2.5万件;2010年后,相关发明专利申请量呈逐渐下降趋势,到2018年LED领域全球发明专利申请量降至约1.2万件。”李卉认为,相关发明专利申请数量下降与该技术进入成熟产业期息息相关。

  从LED领域全球专利申请人排名来看,前十位的专利申请人分别是欧司朗(OSRAM)、LG、飞利浦、夏普、三星电子、东芝、罗姆半导体、斯坦雷电气、日亚化学、松下电器等。其中,欧司朗(OSRAM)、LG相关专利申请均超过6000件。从中国的专利申请量来看,排在前十位的申请人分别是LG伊诺特、皇家飞利浦、LG显示、晶元光电、夏普、展晶科技、荣创能源、欧司朗、奥斯兰姆奥普托、日亚化学,这些企业在中国的LED领域的相关专利申请均超过600件。

  专利转让是衡量高价值专利的指标之一。李卉检索后发现,截至目前,全球在LED领域转让专利最多的5家企业是欧司朗、康宁利克飞利浦、皇家飞利浦、三星LED、LUMILED LLC,它们所涉及的相关专利转让数量分别为1959件、1803件、1157件、1107件和1094件。值得一提的是,从LED领域的相关专利诉讼情况来看,欧司朗及其相关公司在该领域的专利诉讼活跃度最高,提起的该领域专利诉讼涉及的专利数量最多,诉讼活跃度其次的是首尔半导体及首尔伟傲世、日亚化学及其相关公司、科锐公司、SATCO Products公司等。

  破局:深耕细分领域

  “LED算是比较成熟的产业,研发力度与产品迭代都已经趋缓。”刘翰伦认为,作为后来者的中国企业要想在专利上实现较大突破是很不容易的。上述LED照明企业相关负责人也认为,LED产业发展至今,已经很难有重大的创新和突破,公司已经准备在外延产品上下功夫。。

  面对专利壁垒,国内许多行业协会和产业联盟出了实招。例如,广东省半导体照明产业联合创新中心联合行业内龙头企业,发起成立“LED产业专利联盟”,在行业发展、重点技术和重点企业培育的基础上建立标准化体系,组建LED产业专利池,推进联盟内部专利管理和对外的许可授权。不过,半导体照明产业技术创新战略联盟上述负责人坦言,目前,各地的专利池虽然建立起来,取得一定的成效,但还不够显著,主要原因在于专利运营人才和高价值专利的欠缺。

  LED照明上市企业三安光电一方面支持专利池建设,另一方面通过收购高价值专利的方式充足专利弹药库。2015年至今,三安光电从夏普株式会社手中受让专利65件,涉及发光装置、半导体发光元件及其制造方法、半导体发光元件、发光二极管阵列及其制造方法等技术。也有LED照明企业通过与科研院所合作的方式挖掘高价值专利。例如,雷曼光电与深圳大学合作研发提交专利申请“一种COB封装胶及其制备方法”(申请号:CN201910954167.4)。该专利申请公开了一种小间距板上芯片封装胶及其制备方法,旨在解决现有COB封装胶树脂因固化收缩及热膨胀效应引起PCB板翘曲严重的问题。

  为了加大创新力度,不少LED企业纷纷跨界进入其他细分领域(如电工行业等),寻求多元化发展,例如京东方和TCL研发布局MiniLED。也有企业将目光瞄准汽车照明、智慧照明、植物照明等高毛利的细分市场。例如家装新锐爱空间宣布与小米IOT展开深度合作,联合推出包括小爱音箱、墙壁开关、无线开关、人体传感器、小米小爱闹钟、多功能网关六类产品的全屋智能照明套餐等。

  在刘翰伦看来,目前,横跨在国内企业面前的一道坎仍是LED照明的5大专利巨头。不过,利好的情况是,国外部分专利巨头看到LED照明已经成熟,有意退出这个产业,中国企业可以借机通过收购专利或者入股相关公司的方式提升自身的竞争力。(记者:陈景秋)

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